martes, 3 de octubre de 2017

Lectura crítica: "El jardín de Sonoko"

Todo buen lector, o quizá fanático de la lectura, tiene una pareja, o una triada, o un quinteto, o un once ideal de escritores cuyos libros devora y adora, rinde pleitesía y cuida como tesoros perdidos. Sin embargo todo buen lector busca también descubrir nuevas lecturas, ampliar sus horizontes literarios, sumergirse en mundos inhóspitos y conocer nuevos nombres que añadir a su biblioteca particular. En ocasiones estos nuevos nombres no son nada nuevos, sino que manan de la historia de la literatura universal y ya están más que consagrados; pero en otras muchas ocasiones los nuevos nombres que vamos añadiendo a nuestra biblioteca lo son de manera absoluta e indudable. En este último grupo está David Crespo cuyo primer libro ha sido el último que me he leído, y sinceramente disfrutado bastante más de lo que me hubiera imaginado cuando recibí la oportunidad de leerlo gracias a Random House y Suma de Letras (su grupo editorial y sello de publicación respectivamente).

El jardín de Sonoko” es una fábula oriental sobre el destino, el amor y el cómo las personas que nos están predestinadas acaban cruzándose en nuestra vida y poniéndola patas arriba sin que podamos evitarlo o huir de ello. De hecho la novela trata de un elemento mitológico llamado el hilo rojo del destino que ata a las personas de manera invisible y las va atrayendo poco a poco hasta que se encuentran. Este es el argumento que se esconde tras la historia que se narra en las páginas de esta novela y que Davis Crespo ha sabido contar bastante bien, dándole un aire místico y enigmático tanto a sus personajes como a la ambientación de la novela, situando la historia en Japón (ese país que tan de moda está entre los viajeros ávidos de conocer culturas diametralmente opuestas a las propias).

El protagonista de “El jardín de Sonoko” se llama Koaru (nombre difícil las primeras veces que uno lo ve escrito porque se confunden las letras), es dependiente de una tienda de zapatos y tiene una vida de lo más anodina, aburrida y previsible. Todo, absolutamente todo desde que se despierta hasta que se vuelve a dormir está tasado y medido. Todo hasta que un día sus rutinas se ven truncadas por el destino, aunque esto él no lo sepa. Este cambio lo propicia Sonoko, su compañera de trabajo, con la que come siempre pero con la que no quiere o no sabe empatizar más allá de hablar del tiempo o de la tienda. Cuando Sonoko una tarde le invita a salir todo cambia en la vida de Koaru, porque esa petición de cita va más allá de sus cánones preestablecidos y le trastocan su vida. Pero aún las cosas van más allá cuando a la mañana siguiente Sonoko no está en la tienda ya que ha dejado el trabajo.

Es a partir de este momento cuando “El jardín de Sonoko” se convierte en una narración desenfrenada en la que los acontecimientos del presente se entremezclan con los del pasado y la vida de Koaru vuelve a confines de su memoria que estaban bajo llave y a buen recaudo. La maraña de personajes del presente y del pasado que se van entrelazando en la vida de Kaoru y que van haciendo que todo su mundo se vaya descomponiendo en un abrir y cerrar de ojos hacen de esta novela un compendio de personalidades y coincidencias que en ocasiones en difícil de creer, cosa que por otro lado no resta credibilidad a la historia, porque como todo el mundo sabe lo que ocurre en nuestras vidas al calor del amor no ocurriría en ninguna otra circunstancia.

Tengo que señalar que “El jardín de Sonoko” me ha recordado en ocasiones, bastantes, a alguna que otra novela de Haruki Murakami. Sé que quizá es algo arriesgado comparar a David Crespo, un escritor amateur y novel por así decir, con el gran genio japonés, eterno candidato al Nobel de Literatura, cuyo mundo literario está lleno de fantasía, surrealismo, coincidencias y muchas dosis de imaginación, lo que hace que tantos miles de personas a lo largo y ancho del planeta sean fanes incondicionales del novelista japonés. No quiero comparar a Crespo con Murakami, repito, y no obstante y quizá porque Koaru se me asemeja a algún personaje de Murakami, o porque es Japón también un personaje más de la novela, o simplemente porque el amor que en esta novela se trata es algo amargo, no he podido no pensar en el escritor japonés leyendo este libro del español.

Tanto los personajes principales como los secundarios de “El jardín de Sonoko”, como la manera de estar escrita la novela (en primera persona), hacen que el lector se sienta bastante identificado con la historia. Pero no en su conjunto, ya que hay demasiados elementos producto del destino, el azar, la casualidad, que hacen que para mí la novela no salga de la pura fantasía y deje de verosimilitud un tanto apartada. Además, a pesar de que la novela está ambientada en Japón y sus personajes tienen nombres japoneses y hay bastantes referencias a la cultura nipona, durante la lectura, en varias ocasiones he tenido la sensación de que todo se desarrollaba en Europa, cosa que por ejemplo no me pasa con las novelas de Murakami. Quizá es que esté ya demasiado deformado por los prejuicios previos a la lectura de cualquier novela.

Como todo escritor primerizo David Crespo ha querido ser ambicioso en su primera novela y eso se nota en “El jardín de Sonoko”, es una historia contundente, de las que no dejan indiferentes, llena de amor, de casualidades del destino y de personajes oscuros, o al menos con claroscuros. Amor y odio se entremezclan en la trama haciendo que el lector se sienta atraído hacia la situación de Koar;, pero al mismo tiempo, tanta casualidad, muertos que no lo terminan de estar, una enfermedad misteriosa, anécdotas un tanto fuera de lugar (que se leen como si fueran cuentos insertado en la historia principal) y coincidencias un tanto forzadas de más hacen que a veces la novela se haga un poco pesada de leer porque el lector no entiende nada y puede incluso perderse en conexiones de parentesco o en relaciones causales muy rocambolescas, hechas simplemente para dar algo de efectividad a la historia.

No obstante todo lo anterior, “El jardín de Sonoko” es una razonablemente buena novela primeriza de un autor que, a pesar de que tendrá que pulir ciertas cosas, probablemente termine por ganarse un público entregado a este tipo de historias que pueden llegar a provocar la lágrima fácil, pero que también entrañan un mensaje universalmente conocido y aceptado como es el que la vida es pura imprevisibilidad y que si no se vive con total intensidad es posible que nunca lleguemos a saber de qué trataba vivir, y mucho menos encontrar el final del hilo rojo del destino; ese hilo que supuestamente nos hará encontrarnos con la persona que nos tiene que acompañar en nuestro viaje por la vida llenando nuestra existencia.

Caronte

lunes, 18 de septiembre de 2017

Lectura crítica: "El francotirador paciente"

Cuando no sé realmente qué leer después de volver la última página de un libro suelo tirar de mis autores favoritos; solo cuando mi voluntad de descubrir nuevos escritores es más fuerte, termino por lanzarme a comprar, generalmente de segunda mano, libros de autores nuevos para mí. No ha sido este último el caso que me atañe hoy porque tras terminar mi último libro decidí pasarme, y aun teniendo libros por leer en mi casa, decidí acercarme por una de mis librerías de segunda mano de cabecera para ver qué podía encontrar entre sus atestadas estanterías con baldas combadas por el peso de la ingente cantidad de libros apiñados en ellas. Como siempre me costó bastante decidirme por un libro, es más estuve a punto de irme de la librería de vacío ligeramente decepcionado, pero al final como casi siempre suele pasar terminé por decidirme entre uno de los tres o cuatro libros que había preseleccionado para comprar. Y como no, fue un de uno de mis autores favoritos. En este caso no decidí por arriesgarme a descubrir un autor nuevo, ya que quería pasar un buen rato con alguien conocido.

El elegido fue Pérez-Reverte, escritor más que importante en nuestras letras, pero últimamente bastante criticado por sus artículos más que sinceros y acertados sobre la actualidad española, que más que criticados por su contenido lo son por las verdades que en ellos se plasman y por no ser comprendidos por una sociedad que hace tiempo perdió su capacidad crítica y de análisis objetivo de las cosas. Y el libro elegido fue “El francotirador paciente”, prácticamente su última novela publicada allá por el 2013. Esta novela sin embargo, para los que solo les suena Pérez-Reverte por su archiconocido Capitán Alatiste y sus novelas históricas de aventuras, es una vuelta de tuerca (o tour de force como dirían los más imbéciles intelectuales) en la bibliografía del académico y periodista, ya que nada tiene que ver con sus libros anteriores.

El francotirador paciente” es una novela ambientada en el presente, no en la época contemporánea sino en plena actualidad mundial, en pleno siglo XXI, en pleno corazón de la vida urbana y urbanita. De título sugerente, aunque quizá equivocador, ya que si alguien pretende saber de qué va la novela solo por dicho título muy probablemente se quede estupefacto al ir leyéndola y darse cuenta de que por ningún lado aparece ningún francotirador, y por tanto lo que a primera vista podría haberse creído como novela de guerra (como algunas de Pérez-Reverte), no es ni de lejos nada parecido. Para explicar el título quizá haya que irse al protagonista de la novela, cuyo pseudónimo es lo único que sabemos de él como nombre; dicho pseudónimo es Sniper (francotirador en inglés), nombre que al mismo tiempo sirve de firma para sus obras de arte callejero, o graffitis, que en definitiva es de lo que va esta novela.

No sé qué llevaría a Pérez-Reverte a escribir una novela tan alejada, aparentemente, de sus anteriores obras y libros, y escribir “El francotirador paciente”; lo que sí sé es que con este libro Reverte demuestra que es capaz no solo de recrear el Siglo de Oro español como nadie antes lo ha hecho, haciéndolo más que atractivo para los lectores del silgo XXI (y también del XX), sino que es capaz de volver al presente e introducir al lector en uno de los mundos más oscuros y desconocidos por ilegal como es el del arte urbano, arte callejero, o vandalismo, según quien observe las pintadas sobre fachadas, trenes, gasolineras, o edificios medio en ruinas.

Para centrarnos un poco más en la novela, “El francotirador paciente” trata de la búsqueda de Sniper, el siempre presente pero a la vez ausente y huidizo protagonista real de la historia, por parte de una especialista en arte callejero llamada Alejandra Varela, que al mismo tiempo es voz y parte de la trama, ya que Pérez-Reverte narra en primera persona la historia en la voz de una mujer activa, joven, con carácter y lesbiana (señalo este último aspecto no por nada en especial, sino porque creo que es de reseñar ya que es la primera vez que leo un libro en el que la principal voz femenina es abiertamente homosexual). Sin embargo lo que al principio no es más que una búsqueda profesional encargada por un prestigioso editor de libros de arte para quien trabaja Alejandra, quien también tiene un pseudónimo que es LEX, se va demostrando que es mucho más que un simple trabajo. Así la persecución guiada por los grafitis y los retos que va proponiendo Sniper a lo largo de varias ciudades de Europa (principalmente Italia), se convierte en algo más: una búsqueda personal azuzada por el recuerdo, el amor y quizá también el resentimiento hacia una persona que lucha cínicamente contra un sistema podrido. No puedo dejar de mentar aquí también un aspecto de la novela que se añade a esta trama principal, y es que no sólo LEX persigue a Sniper, sino que también hay unos matones a sueldo de un gran empresario cuyo hijo muere haciendo uno de los retos propuestos por Sinper para desafiar al sistema.

Con estos ingredientes “El francotirador paciente” es una muy entretenida novela en la que hay tantas aventuras, tanto suspense, y tantas sorpresas como en las más típicas novela revertianas. Podría decir que este libro es el menos revertiano, pero al mismo tiempo el que más realmente tiene de Pérez-Reverte y de su ironía mordaz y socarrona que tanto plasma en sus artículos y que tan mal se comprende en las redes sociales debido fundamentalmente, creo yo, a la falta de comprensión lectora, a la falta de educación en pensamiento y visión crítica de la vida, y sobre todo a la falta de sentido del humor. No faltan en las páginas de esta novela frases y comentarios, en varios personajes pero quizá sobre todo en Sniper, que recuerdan a Pérez-Reverte, contra el sistema preestablecido y aceptado sin más, sin crítica y sin juicio de opinión. Muy mordaces son sobre todo los comentarios que en varios momentos se vierten contra el mundo del arte, y también aquellos que dejan ver la hipocresía general de la sociedad y su falta de juicio y crítica, como ya he dicho.

Para terminar, creo que “El francotirador paciente” es quizá una buena novela para empezar a descubrir a Arturo Pérez-Reverte, ya que como casi todas sus novelas, esta se lee de manera rápida y sencilla, y gracias a un argumento bastante atractivo y contemporáneo que siempre está de moda (ya que parece inspirado en el Bansky inglés) el lector que quiera sumergirse en el mundo literario de Reverte encontrará un libro sumamente entretenido, con momento de humor e ironía, pero también más serios, con las siempre permanentes reflexiones que Reverte deja caer como si nada y hacen que el lector también reflexione de manera compleja sobre temas actuales que aunque latentes siempre están presentes. No es la obra cumple de Pérez-Reverte, pero como digo este libro contiene todo lo que la literatura de Reverte significa, y por ello mismo me ha gustado bastante y me ha sorprendido gratamente.


Caronte.

domingo, 20 de agosto de 2017

Lectura crítica: "La invasión de las bolas peludas"

Si últimamente escribo y publico menos en el blog no es porque no lea, que sigo haciéndolo al mismo ritmo que durante los últimos años, sino porque no tengo mucho tiempo para escribir y la verdad sea dicha también, tampoco hago yo mucho por sacar ese tiempo para hacer una reseña. Pero hoy toca hacer un esfuerzo para hablar de un libro que me ha hecho reír más que ninguno hasta la fecha. Un libro además que compré en la Feria del Libro pasada no sólo porque quería leer algo de su autor, sino porque quería volver a comprar un libro de Malpaso, una editorial mexicana-española que hace verdaderas maravillas en la edición de sus libros, convirtiendo el soporte en papel en una verdadera obra de arte y casi de decoración, al tintar el filo de las páginas de un color que domina en la presentación del libro y en los fajines que hacen de portada a cada ejemplar. Los libros de Malpaso son libros que llaman la atención físicamente, pero que una vez comenzados terminan de enamorar por su interior conformando así la mejor combinación posible.

La invasión de las bolas peludas” es la última novela de un escritor americano poco conocido en España pero que goza de cierto respeto y prestigio en EE.UU., a pesar de que es de esa raza de escritores que prefieren quedar alejados de los focos de la fama editorial y que raramente conceden entrevistas o se les ve en público, llamado Luke Rhinehart, aunque su verdadero nombre es otro. Si me decidí por este libro habiendo un par de ellos que quizá marcan y representan mejor su estilo y que son mucho más famosos, es porque la chica de Malpaso que había en la Feria del Libro me lo recomendó en lugar del que quizá yo llevaba en la cabeza comprar: “El hombre de los dados”. Según la chica de la caseta de la Feria ambos libros son muy divertidos pero para ella este que hoy reseño un poco más, además de más corto.

Como su propio nombre puede indicar, “La invasión de las bolas peludas” es una novela en la que lo extraterrestre tiene un papel muy importante. No es una novela de ciencia ficción al uso, porque hay más de comedia y farsa que de intriga intergaláctica, pero los personajes principales son unos seres esféricos, sin ojos ni boca ni nada que pueda equipararse a un ser humano, pero que hablan, sienten y oyen y que además pueden transformarse en cualquier objeto no extremadamente grande (por ejemplo con forma humana, aunque falta de ojos, boca y demás, solo pueden estar unos minutos). Y además están recubiertos de un pelo gris plata muy fino; por no hablar de su extrema inteligencia.

Estos seres esféricos han llegado a la tierra para divertirse. Sin más. No pretenden más que pasar un buen rato. ¿Y cómo pretenden hacerlo? Pues robando bancos, acabando con las guerras en Oriente Medio, ridiculizando gobiernos y a sus servicios de inteligencia, desmontando empresas, robando a los ricos y todopoderosos para ayudar a los que menos tienen. Lo dicho pura ciencia ficción. Las bolas peludas protagonistas de “La invasión de las bolas peludas” no estarán solas, y es que hacen amigos humanos. De hecho la novela está narrada principalmente a través de un humano casi ochentón, pescador de profesión, casado con una hispana casi cuarenta años más joven que él, y con dos hijos pequeños que se encariñarán de una de las bolas peludas al que llamarán Loui y que será el principal alienígena de la novela, aunque también salen otros que quizá hacen aún más las delicias del lector en cuanto a sagacidad, inventiva y situaciones hilarantes totalmente desternillantes y absurdas.

Sin embargo, a pesar de que sin dudas “La invasión de las bolas peludas” se puede clasificar como novela de ciencia ficción con grandes toques de humor, no se puede obviar el alto grado de crítica política y sistémica que tiene y que muestran sus páginas. El protagonista humano de la historia, Billy Morton, a través de sus ironías, sarcasmos, chistes chuscos y quizá mucha amargura de fondo por haber vivido tantos años y haber luchado en Vietnam contra nadie porque sí, deja caer en sus discursos, en sus frases críticas con mucho más sentido común que sentido del humor, y que hacen que el lector además de reír (incluso a carcajada limpia, haciendo que la lectura de esta novela no sea recomendada al aire libre por riesgo de ser considerado un lunático) reflexione sobre el mundo en el que vivimos y el sistema social, económico y político que tenemos.

A lo largo de toda la historia de la literatura y en el fondo de la humanidad, ha sido la farsa, la comedia, la risa, por su falsa sensación de broma muchas veces, la que ha vertido las críticas más duras contra el sistema de cada época. De hecho han sido siempre los cómicos los perseguidos en los países donde los gobiernos asumían más mal que bien la crítica. “La invasión de las bolas peludas” logra criticar una sociedad y un sistema político y económico corrupto a través de la risa, la farsa y la comedia. Hay muchas frases a lo largo de la novela que hacen reflexionar seriamente al lector. La inocencia de los extraterrestres, llamados proteicos por las autoridades terrestres, y su única voluntad de divertirse a costa de revertir el sistema sin causar mal a nadie, ni matar a nadie, simplemente robando a las grandes corporaciones, evitando masacres en Siria e Irak, ridiculizando los servicios de inteligencia y poniendo en evidencia la hipocresía de la clase dirigente es lo que sienta mal y les convierte en los seres más peligrosos de la tierra.

A medida que leía “La invasión de las bolas peludas” y me iba acercando a su final, viendo cómo evolucionaba la historia, me fui dando cuenta de que las bolas peludas, esos extraterrestres que las autoridades pretendían vender como seres peligrosos, eran los únicos que no buscaban el mal para nadie, sino todo lo contrario; y que eran las autoridades, los medios de comunicación asentados y mamadores del poder, los políticos sin otra vocación que la de chupar del frasco de lo público y los grandes empresarios que mueven el mundo los que realmente han convertido y convierten este mundo en la gran mentira hipócrita que es y que serán ellos los que terminen por arrasar la humanidad. Y esto lo digo en serio, sin bromas y sin farsa.

Antes de terminar quería decir además que “La invasión de las bolas peludas” tiene una estructuración curiosa, porque se compone de muchos capítulos, no todos siguiendo el mismo tipo de narración ni punto de vista, y entre esos capítulos se intercalan definiciones de los proteicos sobre conceptos de la Tierra (son imprescindibles y llenas de clarividencia y sinceridad), transcripciones de las investigaciones de los servicios secretos sobre los proteicos, reuniones presidenciales, recortes de prensa... Hasta en la forma de mostrar el contenido esta novela me ha sorprendido y demostrado que no hay una única manera de escribir y transmitir una historia.

Ahora ya sí, para terminar solo me queda recomendar encarecidamente esta novela, no solo por el libro físico en sí que es simplemente una delicia, sino porque “La invasión de las bolas peludas” es una de las historias más divertidas y al mismo tiempo serias que me he leído recientemente, lo que constituye un verdadero descubrimiento. Una novela que hará reír sin cortapisas ni paliativos, que hará que el lector esboce sonrisas y a continuación que su cerebro se estruje para darse cuenta que detrás de la comedia y la farsa hay una realidad bastante triste a la que ya nos hemos plegado y contra la que solo podemos contraponer la burla y el no tomarnos nada en serio salvo el disfrute de la vida.

Caronte.

sábado, 29 de julio de 2017

Lectura crítica: "La noche de los tiempos"

Llevaba tiempo sin escribir en el blog, no por propia voluntad, ya que estaría siempre haciéndolo, sino por falta de tiempo. La espera se ha hecho larga, supongo, pero todo llega a su fin. También es cierto que si no he escrito nada ha sido porque entre planear las vacaciones, el trabajo recién comenzado y, lo más importante, que no ha habido un libro que realmente me haya hecho reaccionar y querer escribir. Lo hago ahora de nuevo sintiendo las teclas del portátil, viendo cómo van creciendo las palabras en la pantalla del mismo, sudando por el calor que está haciendo estos días de julio en Madrid. Lo hago ahora justo después de haber terminado el que para mí era una de mis mayores cuentas pendientes con uno de mis escritores fetiches, Antonio Muñoz Molina. El libro lo adquirí el penúltimo día de Feria del Libro de Madrid en una tienda de segunda mano cuando me di cuenta de que no tenía ningún libro para que Muñoz Molina me firmara la única mañana que iba a pasar en el Retiro atendiendo a sus lectores. Y sinceramente aquel impulso que tuve, todo muy improvisado ha merecido largamente la pena.

La noche de los tiempos” es probablemente la novela más ambiciosa y difícil de escribir, y quizá también de leer, de Muñoz Molina. Impresiona desde el principio. Ese título misterioso y que a mí por ejemplo me atraer enormemente por lo de místico y algo legendario que me hace evocar, sin poder explicar las razones o motivos para ello. Las casi mil páginas de narrativa pura y dura, donde los diálogos son escasos, y las páginas no contienen más que palabra tras palabra desde el principio hasta el final de las mismas. Por esto quizá me impresionaba el libro desde que lo descubrí por primera vez, y fui postergando su lectura poco a poco por no querer enfrentarme a un libro tan extenso, tan vasto en todos los sentidos. O eso es lo que me imaginaba. No quería decepcionarme con Muñoz Molina, teniendo en cuenta que novelas tan extensas recuerdas peligrosamente a los best-sellers que terminan siendo basura impresa. Acabada su lectura no puedo más que negar todos mis temores y aceptar este libro como uno de mis favoritos.

La trama de “La noche de los tiempos” es más o menos simple: el protagonista Ignacio Abel, un arquitecto madrileño que trabaja en las obras de la Ciudad Universitaria, socialista y republicano, casado con una mujer de mayor clase social que él, cristiana y devota, con dos hijos, huérfano de padres, con unos suegros tradicionales y escépticos ante su persona, se enamora sin remedio y de manera adictiva de una joven americana, Judith Biely, poniendo patas arriba todo su mundo. Toda esta historia de amor, toda esta relación clandestina, de casas de citas, de cafés desconocidos, de noches oscuras, de encuentros furtivos, se ve aderezada con el trasfondo de una España y de un Madrid prebélicos, ya que la historia se desarrolla durante el año anterior y los primeros meses posteriores al estallido de la Guerra Civil.

Puede sonar típico y quien sea escéptico pensará que “La noche de los tiempos” es una novela más sobre la Guerra Civil y estará llena de ideología tirante hacia la del propio escritor, como pasa por norma general en España con las novelas de este tipo. Pero nada de esto ocurre. Esta novela es quizá la mejor que me he leído sobre el enfrentamiento criminal y animal que se dio en España entre 1036 y 1939, y sobre todo del combustible, la mecha y el mechero que llevaron al estallido del polvorín en que se había convertido España llevada por el fanatismo de la mayoría analfabeta de izquierdas y la absoluta brutalidad inmoral y anormal de las derechas católicas y de los militares.

Es apasionante a la vez que triste leer “La noche de los tiempos”. Apasionante porque Muñoz Molina escribe de tal manera que envuelve al lector como lo haría una manta zamorana en una noche rasa, estrellada y fría de noviembre: de manera cálida y haciendo que el lector se sienta protegido por la historia que está leyendo, ajeno a lo que tenga alrededor, ya sea la playa durante las vacaciones, el metro camino del trabajo, o la habitación en la que se pretende dormir una noche tropical del verano madrileño. Dejarse perder en las páginas de esta novela es de lo mejor que me ha pasado literariamente hablando este año, y creo que pocas novelas que me queden por leer este año, aunque aún no sepa cuáles van a ser, conseguirán tan grado de placer lector, profundidad literaria y calidad narrativa. Si antes ya pensaba que Muñoz Molina es una de las grandes figuras actuales de las letras españolas, tras esta novela me reafirmo aún más.

Pero como he dicho la lectura de esta novela también es triste; ya que a lo largo de las páginas de “La noche de los tiempos” se va viendo la deriva fanática, absurda, analfabeta, ignorante, animal y amoral de la sociedad española, llevada por el odio, que culmina en una guerra sangrienta, salvaje y animal, donde no hubo vencedores ni vencidos, donde no hubo culpables ni responsables de empezarla porque ambos bandos, las dos Españas, estaban sedientas de sangre y rebosantes de odio. Y además está la historia de amor entre Ignacio Abel y Judith Biely: fugitiva, clandestina, secreta, peligrosa y casi homicida por daños colaterales, ardiente, pasional y siempre carnal. Una relación abocada desde el principio al un final infeliz, un final que deja mal sabor de boca tanto a sus protagonistas (en una escena final de la novela que pone la guinda a una historia fabulosa) como a los lectres.

Además de lo anterior “La noche de los tiempos” termina redondeándose por una descripción fabulosa y magistral de un Madrid que fue y ya no existe, aunque queden todavía vestigios perdidos, escondidos y casi olvidados por diferentes barrios y zonas a las que la gran ciudad da la espalda por vergüenza. Un Madrid de casas de familias acomodadas (Ignacio Abel vive en la calle Príncipe de Vergara), pero también de casas bajas, arrabales y casas de vecinos donde el progreso urbano aún no ha penetrado y sigue oliéndose el aroma de un pueblo castellano antiguo y atrasado.

Magistrales también son los escasos, pero extensos y profundos diálogos que se intercalan durante toda la novela y en los que la situación social y política española son los temas protagonistas. Y son personajes reales a los que Muñoz Molina da y pone voz en “La noche de los tiempos”; desde Juan Negrín, quizá el personaje que más me ha gustado, o al menos la voz más lúcida y cuerda que he leído en este libro (salvo por el Ignacio Abel del final de la novela durante su último encuentro con Judith Biely ya en EE.UU.), hasta Bergamín, pasando por Azaña, y algún que otro más, real o ficticio salido de la imaginación de Molina.

Nada en “La noche de los tiempos” resta; todo en esta novela es un conjunto impresionante en el que la buena literatura rebosa a caudales. Hay quien pueda pensar que es excesivamente larga, que muchas de las descripciones, comparaciones, o páginas enteras están de más, pero creo que esa gente no sabe o no ha leído en su vida una novela de calidad del nivel de esta. Tras acabar este libro experimento sensaciones confrontadas: por un lado me siento triste porque haber acabado una historia que deja un agrio sabor de boca, en la que el amor siempre está presente pero acaba por esfumarse de manera dolorosa y melancólica; por otro me siento feliz por haberme enfrentado a esta novela después de postergarla tanto y tanto tiempo. Tras su lectura creo que he dado un paso dentro de mi educación literaria.

Y sin embargo no voy a recomendar “La noche de los tiempos”, ya que quien quiera leer esta novela debe acercarse a él de manera voluntaria, ya que solo así podrá disfrutarla en toda su dimensión, sin complejos ni prejuicios. Para mí ha sido una de las mejores experiencias literarias.

Caronte.

viernes, 16 de junio de 2017

Lectura crítica: “A sangre y fuego”

Acabada la Feria del Libro no hace ni una semana (aún se puede sentir cómo los espíritus de los libreros, editores, escritores y lectores recorren las ya fantasmagóricas casetas del Paseo de Coches del Retiro) toca empezar a leerme todos los libros que he almacenado cual Diógenes bibliófilo y que harán que no compre ningún ejemplar más hasta nuevo aviso – probablemente hasta finales de julio una vez haya vuelto de mis vacaciones playeras. De hecho ya me he leído tres de los nueve libros que compré en la Feria, pero como leo más de lo que me da tiempo a reseñar en el blog he decidido hablar únicamente de uno de esos tres libros, básicamente por ser de un escritor que no había leído nunca y que está un poco olvidado – desgraciadamente – para el gran público lector de este país. Y si también he elegido este libro para reseñar es porque lo ha editado y publicado una de esas editoriales, Libros del Asteroide, que sin mucho ruido pero con gran esfuerzo detrás sacan adelante un trabajo admirable haciendo que los que amamos la literatura y los libros tengamos un muy buen catálogo donde perdernos.

 De Manuel Chaves Nogales y su obra más profunda y personal, que no la más famosa, “A sangre y fuego” no tenía conocimiento hasta apenas hace un mes cuando empecé a bucear en Internet para encontrar esos libros que buscaría en la Feria del Libro y decidiría comprar o no. ¡Y bendito buceo internetero! Puede que en España novelas o libros de ficción sobre la Guerra Civil contemporáneos, es decir aquellos escritos por autores que no vivieron la contienda ni tan siquiera de manera muy lejana sino simplemente por el relato de familiares o personas que sí que lo vivieron, resulten todos monótonos e iguales, ya que por norma general los escriben personas ideológicamente cercanas a la izquierda perdedora de la guerra y de la posguerra. En el libro de relatos de Chaves Nogales que reseño hoy no hay ningún poso de victoria o derrota; y si lo hay es más bien de esto último: derrota; pero no la derrota de un bando sino de una sociedad, un país y una forma de vida que se vieron destruidas en apenas tres años de brutal guerra.

A sangre y fuego” es un libro de relatos, concretamente once en la edición que me he leído, aunque fueron nueve originariamente cuando se publicó una primera edición de esta colección allá por 1937 en Chile. Desde entonces y debido al exilio del escritor por ser fiel partidario de la República y azañista convencido este libro ha estado muy en el olvido y sólo gracias al empeño de la editorial Libros El Asteroide se ha podido recuperar un libro que para mí, que ya he leído unas cuantas novelas sobre la Guerra Civil, es quizá el que mejor refleja lo que en España pasó durante aquellos tres años de sangre y fuego.

No hay en “A sangre y fuego” ni rastro de odio por ninguna de las dos partes que se enfrentaron durante tres años en España. No hay bandos porque fue una guerra entre hermanos y compatriotas, todos españoles, que llevados por el odio, la ignorancia, el analfabetismo, el fanatismo y la incultura se mataron entre sí como si no hubiera mañana luchando por ideales que no terminaban de entender y dejándose llevar por unos instintos primarios tristes y lamentables. La melancolía y la impotencia se filtran en cada uno de los once relatos que componen este libro. Chaves Nogales mira a España y sus gentes sin pretensiones y así hace que los relatos los protagonicen españoles de a pie, campesinos, alcaldes, tenderos, obreros, curas, artistas, jóvenes, ancianos, etc. Cada relato muestra la sinrazón de cada uno de los bandos a la hora de llevar a cabo asesinatos, confabulaciones, delaciones o ejecuciones sumarias porque sí. No hay medias tintas y el lector no puede más que dejarse llevar por la forma en que Chaves Nogales describe aquellos días en España.

Una cosa muy curiosa y reseñable de “A sangre y fuego” es que según dice el propio autor en el prólogo, todos los relatos que componen el libro están sacados de hechos verídicos que ocurrieron realmente y que Chaves Nogales vivió en primera persona o le fueron relatados por personas que los vivieron como protagonistas de los mismos. Esto da a todos los relatos un aura aún mayor de tristeza y crudeza, ya que si la imaginación de un autor puede dejar que desear y ser todo lo inverosímil que se quiera; la realidad no deja dudas y zanja cualquiera que se pueda crear de un plumazo y sin miramientos. Esta nota inicial hace que el lector, y lo sigo porque me ha pasado, tome una conciencia especial con respecto a lo que está leyendo y no vea los relatos como simples ejercicios imaginativos de un autor asqueado por la realidad de su país, sino como el testimonio de una persona fundamentalmente ideal, cívica y democrática, liberal por principios, que ve con impotencia como España y los españoles se empezaban a autodestruir.

Vuelvo a algo que ya he comentado al principio y es que “A sangre y fuego” no es un libro sobre la Guerra Civil al uso. Quien quiera encontrarse un libro que claramente, aunque intente fingir sucintamente lo contrario, tire por un bando y otro de la contienda, se llevará una muy merecida decepción. Es esa imparcialidad, esa única voluntad ejemplarizante y narrativa de plasmar sobre el papel lo que España estaba sufriendo es lo que más me ha gustado de Chaves Nogales y este magnífico libro de relatos. Y es que es muy complicado encontrar algún libro de ficción o una novela contemporánea que cuente una historia de la Guerra Civil que resulte veraz y verídica y que no opte por mostrar el desangramiento del bando perdedor y vencido, o el orgullo y crueldad de los ganadores tiránicos. Termina cansando leer siempre a escritores más bien republicanos e izquierdistas no siendo objetivos. Chaves Nogales lo es y mucho; y por ser objetivo y plasmar lo que vivió tuvo que exiliarse.

A sangre y fuego” es uno de los mejores libros que han pasado por mis manos recientemente y al acabarlo la sensación no ha sido de querer más (es suficiente con leer los once relatos para que uno se dé cuenta de la ruindad y el odio que se instaló en los corazones y mentes de los españoles entre 1936 y 1939), sino la de  impotencia, una impotencia en diferido por empatizar con Chaves Nogales. Impotencia al leer los actos de unos españoles contra otros por nada, absolutamente nada. Advierto de ante mano de que es muy probable que debido a la inmensa imparcialidad de Chaves Nogales este libro no guste a los que siguen definiéndose con uno u otro bando de aquella guerra aunque la cubra ya el polvo de ochenta años de olvido. Por ello además recomiendo este libro para no solo disfrutar de una prosa sencilla, directa y limpia, sino de unos relatos soberbios sobre un tiempo ya pasado pero que deberíamos intentar no repetir jamás.

Caronte.

miércoles, 31 de mayo de 2017

Lectura crítica: “Tinker Tailor Soldier Spy”

La última vez que empecé a leer una novela de John Le Carré – que no un libro suyo – fue el mismo día que dejaba mi anterior trabajo en Arabia Saudí. Recuerdo que lo comencé en el aeropuerto donde llegué con más de tres horas de adelanto, no por nada en especial, sino porque quería sentirme fuera de Riad lo antes posible después de varios meses de no vivir mi vida sino una ajena que sentía que no me correspondía. Hace apenas dos semanas he vuelto de nuevo a trabajar después de seis meses en paro, y como si de un reflejo espectral se tratara he vuelto a leer un libro de John Le Carré. Quien me conoce un poco, o mejor dicho, quien sabe cuáles son mis gustos literarios, sabrá que Le Carré es sin lugar a dudar mi escritor preferido en lengua inglesa; ese autor al que siempre suelo recurrir, y cuyas novelas siempre me acompañan y ocupan un lugar bastante destacado en mi biblioteca persona. Para más inri hace ya un par de años que decidí leerle en inglés, su idioma, para poder paladear todos y cada uno de los matices de su obra. Y así lo he hecho también esta vez.

No creo que me equivoque mucho, ni que exagere demasiado si califico a “Tinker Tailor Soldier Spy” como la novela más famosa, célebre y quizá conocida de John Le Carré. Quizá el título en inglés no suene demasiado bien es castellano, ya que aquí esta novela de título tan sonoro y extraño se llama “El Topo”, y no porque se haya hecho uno de esos ejemplos de traducción paupérrima a los que nos tenemos que ver abocados en cine y literatura provenientes de otros países, sino porque traducir de manera literal el título en inglés sería un absurdo que rayaría en el ridículo por referirse aquel a un juego de palabras y cancioncilla popular inglesa y que vendría a ser “Calderero Sastre Soldado Espía”. Lo dicho un sinsentido absoluto. Pero Le Carré es Le Carré y sus novelas son extraordinarias desde el mismísimo título.

Aplicando un símil torero, aunque no sea yo muy taurino que se diga, podríamos decir que John Le Carré en “Tinker Tailor Soldier Spy” realiza un faena redonda, bordando cada uno de los tercios de la corrida (libro), y rematando de manera sobrecogedora y limpia que pone en pie a toda la plaza (lectores) con ovación cerrada, dos orejas, rabo, vuelta al ruedo y salida por la puerta grande. En resumidas cuentas: esta novela de Le Carré bien merece todos los elogios recibidos desde que apareció publicada allá por 1974 (nótese que hace ya más de 40 años, ¡casi nada!).

Para resumir un poco cual es el argumento de “Tinker Tailor Soldier Spy” casi mejor recurrir a su título en español: George Smiley, uno de los personajes más importantes y famosos dentro de la literatura inglesa no ya del último siglo sino probablemente de todos los tiempos, es llamado por el Circus (nombre que en la novela recibe el MI6 británico) para que intente desenmascarar al topo – de aquí la traducción del título al español que aunque pueda destripar un poco el contenido y quitarle mucha gracia al juego de palabras es bastante más entendible en lengua castellana – que desde hace tiempo varios mandos importantes del mismo huelen que hay. No hay que olvidar tampoco que el “topo” de esta novela está inspirado en el personaje real de Kim Philby.  Hasta aquí todo normal y relativamente simple. Pero Le Carré no ha hecho nunca una novela simple, de argumento plano y lineal, y con personajes claramente identificados e identificables desde el principio. La trama principal es la de la caza del topo en el Circus, pero subyace otra a la que Le Carré dio continuidad en otras novelas también protagonizadas por su personaje fetiche, como es la enemistad palpable con Karla (el jefe del servicio de espionaje soviético), y alguna más secundaria que hace que las referencias al pasado sean constantes. Y como en ninguna novela negra o de espías puede faltar el amor carnal y pasional, en esta novela aparece en forma de infidelidad y relación tormentosa de Smiley con su mujer Ann.

No obstante, no es sencillo plasmar el argumento de una novela tan compleja como “Tinker Tailor Soldier Spy” es pocas líneas sin destripar demasiado el argumento. Pero si John Le Carré es uno de esos escritores a los que algún día echaré mucho de menos (el hombre tiene ya 85 años) es porque todas sus novelas, o al menos las que hasta la fecha me he leído, han requerido por mi parte, y supongo que no seré el único, una total concentración durante su lectura. Y no solo concentración sino también repetición de pasajes enteros de la novela y de algún que otro capítulo para terminar de enterarme de quien es quien en cada momento y no terminar por hacerme un lío y no enterarme de nada, cosa que sería un desastre de proporciones bíblicas. En esta novela hay múltiples personajes cuyos nombres no siempre son los de bautismo sino que a veces un mismo personaje aparece con un mote o con un nombre en clave o con su nombre verdadero (por no añadir que algunos apellidos en inglés pueden resultar bastante parecidos). En estos casos lo mejor es tener siempre disponible la Wikipedia al lado para consultar, en su página en inglés, pormenores del reparto de personajes de la novela.

Ya he nombrado antes a George Smiley, pero creo que el protagonista absoluto de “Tinker Tailor Soldier Spy”, y de buena parte de la obra de Le Carré, bien merece un comentario extra. Smiley es uno de esos personajes literarios que un buen amante de la literatura desearía que existiera de verdad para poder conocer a solas tomándose un té, o un whisky, en un rincón de un restaurante o café silencioso donde nadie se mete en los asuntos de nadie y donde se tratan temas y asuntos que es mejor dejar en el limbo de los hechos acontecidos y hablados. En esta novela aparece un Smiley ya veterano, que había sido jubilado por una operación que terminó mal y que dirigió, pero que debe volver a la acción para enfrentarse de nuevo a su mayor enemigo Karla (que no confunda el nombre de mujer). Lacónico, misterioso, con gabardina larga y gris, bebedor, melancólico... George Smiley solo sabe de una lealtad: a su país; y de una manera de hacer las cosas: la correcta. Imperturbable, incorruptible, quizá demasiado idealista en un mundo podrido por el dinero y los falsos mitos. Apesadumbrado por una mujer que le abandona y que le ha sido infiel con numerosos “primos” suyos. Este es George Smiley: toda una joya de la literatura contemporánea.

De John Le Carré podría tirarme hablando mucho tiempo y escribir hojas y hojas; lo mimo podría  hacer de “Tinker Tailor Soldier Spy” pero debo ir acabando por el bien de todos. Quizá esta no sea la mejor novela para empezar con John Le Carré, y sin embargo creo que no hay otra igual para descubrir por la puerta grande no solo al que para mí es el mejor escritor vivo que tiene el Reino Unido y las letras inglesas, sino al que quizá es uno de los personajes más magnéticos y enigmáticos de la literatura.  Amor, pasiones, ideales, mitos, mentiras, oscuridad, dobles identidades, dobles agentes, topos, espías ambiciosos, espías muertos y resucitados al tercer día (ojo a esto), sospechas infundadas, sospechas confirmadas, una persecución épica contrarreloj, espionaje y guerra fría... ¿Qué más se le puede pedir a un libro? Poco más y quien lo haga no es realista con sus peticiones y con su nivel literario. ¡Larga vida a John Le Carré! ¡Larga vida a George Smiley!

Caronte.

miércoles, 17 de mayo de 2017

Lectura crítica: "Falcó"

El azar, la suerte, el destino, la vida... De vez en cuando alguna de estas cosas nos trae sorpresas inesperadas por improbables e impropias y es entonces cuando uno recibe en el cuerpo una especie de descarga emocional equiparable a una eléctrica de miles de voltios que nos recorre el cuerpo y nos hace revivir un poco. Cada persona siente esta descarga con una cosa diferente o con una persona. En mi caso hace unas semanas recibí esta descarga en forma de victoria en un concurso exprés publicado en una red social. Es una tontería comparado con otras posibles descargas emocionales que nos descompongan, pero es que lo que gané fue el último libro de Arturo Pérez-Reverte firmado por el autor (firma impersonal, mecánica) con motivo del pasado Día del Libro (el libro firmado y ganado no llegó hasta varias semanas después). Y para algunos ejemplares de la raza humana como es mi caso, un libro es uno de esos regalos que siempre me hacen mucha ilusión ya que siempre es un misterio recibir un regalo que no sabes si te va a gustar o no hasta que no lo has terminado de leer.

No voy a descubrir a nadie con esta crítica quien es Pérez-Reverte ya que no creo que haya muchas personas en España que no sepan quién es este escritor y académico, otrora reportero de guerra, y gran polemizador (palabra inexistente) de masas. Por esta razón no pretendo hablar de él sino de su cambio de registro y de la creación de un personaje que según sus propias palabras ha llegado a su pluma o máquina de escribir para quedarse durante un tiempo: Lorenzo Falcó. El apellido de este hombre canalla que solo trabaja para sí mismo aunque trabaje para otros da nombre a la novela de la que hoy hablo: “Falcó”.

En “Falcó” el lector se va a encontrar un libro corto, de lectura rápida, personajes claros y concisos, trama bastante sencilla, ambientación leve, y ante todo muy dialogado. Esto que acabo de decir tiene sus cosas buenas y sus cosas malas. Las buenas son que si alguien quiere empezar a leer a Pérez-Reverte con una novela de lectura ligera que no se le atragante y que nada tenga que ver con el Siglo de Oro español y Alatriste (el gran personaje de Reverte durante toda su obra), esta es su novela. Lo malo es que tengo la impresión de que Pérez-Reverte ha escrito este libro porque quería hacerlo y no porque tuviera la necesidad de hacerlo, que aunque parece lo mismo no lo es, y por ello le ha salido una novela que no termina de estar cuajada del todo para mi gusto, habiendo leído ya varias de sus obras anteriores.

En esta ocasión Reverte plantea en “Falcó” la historia de un hombre, una especie de mercenario, que presta sus servicios al mejor postor y protector, que sólo mira por sí mismo y que aparentemente no tiene ni moral ni prejuicios contra nada ni nadie. La trama gira en torno al intento de liberación de la cárcel de Alicante de José Antonio Primo de Rivera, líder de Falange durante la Guerra Civil. La misión se le encomienda a Falcó que debe llegarse hasta Cartagena (zona Roja o Republicana) y ponerse en contacto con miembros de la falange en la clandestinidad para llevar a cabo la misión. Esta es la trama tan sencilla con eso. No hay mucho más. Y digo que no hay mucho más porque quien lea esta novela se dará cuenta de que parece que no es más que una especie de preámbulo a algo más serio y real que está por venir pero que todavía no ha llegado.

Falcó” es o pretende ser una serie de libros al estilo de los del Capitán Alatriste. Está difícil la cosa, y no es que a mí me apasionen las aventuras del militar de los tercios españoles, pero el carisma y el cariño que tienen los lectores hacia Alatriste va a ser difícil que lo sientan por Falcó. Y es que Lorenzo Falcó es un ser que a ratos uno aprecia y con el que uno llega a reírse, pero que en otras ocasiones muestra su lado más canalla y falto de cualquier tipo de valor humano: mujeriego, pendenciero, socarrón, amoral, apolítico, quizá machista... Hay quien ha tachado al protagonista de este libro como un ser sin moral ni ética; a mí no me lo parece. Más bien todo lo contrario: Falcó tiene moral y ética, pero en un universo paralelo donde lo que en el mundo real sería despreciable allí no es más que una muesca más en la culata de la vida. Lo que a Lorenzo Falcó le parece bien y normal al resto de los mortales nos debería parecer mal y despreciable, o si no tenemos un problema importante.

Durante todo el tiempo que uno pasa leyendo “Falcó” tiene la impresión de que la novela no es más que el acto de presentación del personaje en sí, ya que es él y solo él el centro de atención de la narración: sus formas y maneras de trabajar, su forma de vestir, sus gustos, su estilo, su forma de hablar, retazos de un pasado turbulento y oscuro, etc. Pérez-Reverte no ha creado una novela normal y corriente, bien construida con trama y personajes bien ambientados, sino una especie de tarjeta de presentación de su nueva creación literaria. No lo estoy criticando que conste, pero creo que se podría haber sido un poco más ambicioso a la hora de presentar al gran público un personaje con visos de seguir presente en unos cuantos libros más. La trama es secundaria y muchos de sus personajes también, salvo dos: el Almirante, que es el jefe de Falcó y una mujer que aunque parece desaparecer al final del libro creo que va a tener también continuación como elemento turbador y debilitador del pétreo e imperturbable Lorenzo Falcó. Son estos dos personajes secundarios en cierto modo los que más me han gustado, incluso más que Falco que llega a ser un poco cargante.

Como dije al principio no quería con este artículo descubrir a nadie a Pérez-Reverte ya que se basta él solito ya sea con sus libros como con sus polémicas para hacerse famoso. Únicamente he de añadir que “Falcó” es una novela lo suficientemente entretenida como para ocupar dos o tres tardes de lectura, no más, ya que debido a los rápidos diálogos y a las transiciones de película en las que se cambia de escenario, la novelase lee muy rápidamente y sin ninguna complicación en cuanto a estilo y léxico. No puedo decir que es un buen aterrizaje en el mundo literario de Pérez-Reverte ya que esta novela no representa ni de lejos su obra anterior, pero es un buen comienzo con un autor de indudable categoría que o gusta a rabiar o es de los que terminan por ser odiados por lectores incapaces de leer más de cien páginas de ninguno de sus libros. Por todo esto, lo dicho, quien se anime con el libro descubrirá a un personaje que quizá deje en el futuro, porque no en este libro y aventura, huella.

Caronte.